美国准备为潜艇研发战术核武器

[据大众机械2018年7月26日报道]美国国会准备资助开发新型低当量核弹头,美海军战略核潜艇部队将很快装备该战术核武器。在突然遭到核攻击的情况下,这些潜艇可以快速发射低当量核武器,遂行隐蔽核反击。。虽然战术核武器的出口有严格限制,但批评者仍然认为这种新装备的普及会降低核战争门槛。美国海军的十四艘“俄亥俄”及战略核潜艇为其提供了海基核威慑能力。该级潜艇在水下相当于移动的核武器,对手难以将其摧毁。只要这些潜艇在海中,美国就有能力对抗突然核袭击。美国每四年会进行一次核态势评估。特朗普政府2018年“核态势评估报告”要求用低当量弹头替换“俄亥俄”级战略核潜艇上的部分现有核弹头。目的是能够在地球上的任何地方发动快速核攻击。目前,每艘“俄亥俄”战略核潜艇携带20枚“三叉戟”D-5弹道导弹,每枚导弹都装有未知数量的W76-1核弹头。现在看来至少有一些弹头会被W76-2替换,其爆炸当量要小得多。美国政府辩称,美国可能需要用战术核武器迅速打击目标。如针对朝鲜导弹发射台的战术核导弹。目前大多战术核武器都是由飞机发射,且大部分时间用来准备和确定目标。另一方面,由潜艇发射的战术核弹可以在一个小时内完成。现有的W76-1弹头的威力为100千吨TNT当量B61-12战术核重力炸弹具有“分度号当量”机制,允许生产当量为3 、1.5、10和50千吨的核弹头。W76-2的当量很可能与B61-12的最低当量相似。另一方面,批评者认为新弹头是不必要和危险的。他们认为,将现有的战术核武器部署在危机源附近,响应速度将会更快。美国国会准备用6500万美元资助W76-2的开发,研发过程主要是将现有的W76-1核弹头转换为低当量版本。

据1月29日美国《防务新闻》周刊报道,美国国家核安全局(NNSA)宣布,W76-2低当量核弹头的生产工作已经开始。这种爆炸当量小于广岛原子弹的核弹头将作为“三叉戟”洲际导弹的弹头装备美国核潜艇。    德克萨斯潘泰克斯工厂内正在进行组装的W76核弹头,W76-2弹头的爆炸当量从10万吨TNT降低到5-7千吨,特朗普当局称这种弹头是为了应对俄罗斯可能存在的低当量核弹头 。  美国国家核安全局发言人表示,“NNSA将会制造满足W76-2弹头形成初始战斗能力所要求数量,并在2019财年结束前将其交付给海军。”他强调,今年内交付给海军的将只是形成初始作战能力的数量,但拒绝透露未来将装备多少。 报道称,W76-2核弹头是以W76-1核弹头为基础改造的,这种弹头使用“三叉戟”导弹来进行发射,去年的《核态势评估》中提出制造这种弹头,NNSA完成了这种弹头的快速改装。W76-2弹头的爆炸当量小于二战期间投放到日本广岛的原子弹。  W76-1核弹头重量164千克,爆炸当量10万吨TNT,该型弹头是从W76-0弹头基础上延寿而来,目前美国英两国的“三叉戟”导弹上主要携带此型弹头,理论上一枚“三叉戟”导弹可携带12枚W76弹头,但根据START条约,一枚导弹只能携带不超过8个弹头 。  除了W76,美国海军“三叉戟”导弹的另一种弹头是W88,重量360千克左右,爆炸当量47.5万吨TNT 。   UGM-133“三叉戟 D5”潜射洲际导弹  “俄亥俄”级战略核潜艇每艘有24个导弹发射管,由于低当量核弹头装备数量较少,执行战备巡航任务的潜艇只能混装高低当量弹头 目前美国国会中许多民主党人士对这种弹头表示反对,因为核武器无论如何属于战略武器,而非战术武器。他们认为这种威力不足的弹头浪费了宝贵的弹头限额(根据STARTS条约,美俄两国核弹头数量有限),此外,由于目前只能在一艘核潜艇上混合装载高当量和低当量两种弹头的导弹,而一旦导弹发射,敌方将不可能知道到底美国发射的是高当量还是低当量,而是按照遭到高当量弹头袭击来进行报复。 正是因为上述因素的存在,目前这种武器的未来命运仍有很大变数,众议院军委会主席亚当·史密斯已经表示,将寻求撤销对W76-2弹头的资金支持。